March 01, 2021


  • Senior Pastor Prince Guneratnam
  • Article by Senior Pastor Prince Guneratnam

Versi Bahasa Malaysia  |  中文版本


The current worldwide Covid-19 pandemic has resulted in many suffering from health, economic and mental afflictions. As faithful Christians, we may wonder why these things are taking place. Believers often have a wrong picture; that suffering, affliction and persecution are destructive and have no benefit to our lives. But the Biblical teaching on suffering relates it to our faith. The Apostle Paul’s writings help us to understand the meaning and privilege of suffering. When he was going through persecution, he said, “For you have been given not only the privilege of trusting in Christ but also the privilege of suffering for him. We are in this struggle together. You have seen my struggle in the past, and you know that I am still in the midst of it” (Philippians 1:29-30, NLT). In exhorting the church at Thessalonica, Paul said, “We sent Timothy, who is our brother and minister of God and our fellow laborer in the gospel of Christ, to establish and comfort you with regard to your faith, so that no one would be shaken by these afflictions. For you know that we are appointed to this” (1 Thessalonians 3:2-3). Our faith in God comforts us and helps us to see purpose amidst suffering.


Faith puts us in a place where action is required. Using the example of Abraham who was a man of faith, James teaches us that our faith must be perfected. He said, “So faith by itself, if it has no works, is dead. Do you see how faith worked with his works, and by works faith was made perfect?” (James 2:17, 22). Paul said, “Our light affliction, which lasts for but a moment, works for us a far more exceeding and eternal weight of glory” (2 Corinthians 4:17). Satan, the tempter, desires to distract us from God’s purposes for our lives. He will test our faith through trials, persecutions and afflictions of all kinds. But Jesus said, “I have told you all this so that you may have peace in me. Here on earth you will have many trials and sorrows. But take heart, because I have overcome the world” (John 16:33, NLT). When we act in obedience to God’s leading, even if it causes us to suffer, our faith is strengthened and perfected.


The Old Testament Scriptures record the prophets of old speaking about the suffering of those who put their faith in God. Regarding the people of Israel, God said through the Prophet Isaiah, “See, I have refined you, but not with silver; I have chosen you in the furnace of affliction” (Isaiah 48:10). Concerning God’s covenant with King David, He said to the Prophet Nathan, “I will be a father to him, and he will be a son to Me. When he goes astray, I will correct him with the rod of men and afflictions of the sons of men” (2 Samuel 7:14). Moses also saw the value of suffering and faith. The Bible said, “By faith Moses, when he became of age, refused to be called the son of Pharaoh’s daughter, choosing rather to suffer affliction with the people of God than to enjoy the pleasures of sin for a time” (Hebrews 11:24-25, MEV). King David personally testified, “It is good for me that I have been afflicted, that I might learn Your statutes. I know, O Lord, that Your judgments are right, and that You in faithfulness have afflicted me” (Psalm 119:71, 75). 


In the New Testament, Paul wrote to the Thessalonian Christians who were going through persecutions and testings of their faith. He was concerned that they could lose their faith amidst the suffering they faced. In 1 Thessalonians 3:1-10:


A.    He desired to comfort them and see their faith strengthened. Paul said, “We sent Timothy, who is our brother and minister of God and our fellow laborer in the gospel of Christ, to establish and comfort you with regard to your faith” (v. 2).


B.    He said he did not want their faith to be in vain because of the tempter. He said, “For this reason, when I could no longer endure it, I sent to inquire about your faith, lest by some means the tempter might have tempted you, and our labor might have been in vain” (v. 5).


C.    He wanted to know the condition of their faith. Paul said, “But just now Timothy has come from you to us and brought us good news of your faith and love, and that you always have good memories of us, desiring greatly to see us, as we also desire to see you” (v. 6).


D.    He was encouraged by their faith. He said, “Therefore, brothers, during all our afflictions and distress, we have been encouraged about you through your faith” (v. 7).


E.    Above all, he wanted their faith to be perfected. Paul said, “night and day praying earnestly that we might see your face and might perfect that which is lacking in your faith” (v. 9). 


Upon receiving the positive reports from Timothy, Paul was delighted and encouraged to know of the Thessalonians’ strong faith in the midst of suffering. We too can walk in the blessing of having strong faith in the midst of our challenges today. Paul teaches us three lessons about having strong faith:



He said, We sent Timothy, who is our brother and minister of God and our fellow laborer in the gospel of Christ, to establish and comfort you with regard to your faith, so that no one would be shaken by these afflictions. For you know that we are appointed to this. Indeed, we told you before we were with you that we would suffer tribulation, just as it came to pass, as you well know” (1 Thessalonians 3:2-4). Strong faith does not succumb to lies, false perceptions or physical afflictions. Job’s faith was not shaken by his ill health. The Bible said, “His wife said to him, “Are you still maintaining your integrity? Curse God and die.” He said to her, “You talk like one of the foolish women talks. Will we indeed accept the good from God but not accept the adversity?” In all this Job did not sin with his lips” (Job 2:9-10). On the other hand, Paul’s faith remained strong despite suffering from the thorn in his flesh. God said to him, “My grace is sufficient for you, for My strength is made perfect in weakness”. Therefore, he proclaimed, “I will boast in my weaknesses, that the power of Christ may rest upon me” (2 Corinthians 12:9). Strong faith is not shaken by external circumstances but believes and acts based on the Word of God. 



Paul said to Timothy, “Fight the good fight of faith. Lay hold on eternal life, to which you are called and have professed a good profession before many witnesses” (1 Timothy 1:19). The Gospel of John also records the testimony of the Samaritan woman which led many to salvation. The Bible said, “The woman then left her water pot, went her way into the city, and said to the men, “Come, see a Man who told me all things that I ever did. Could this be the Christ? Many of the Samaritans of that city believed in Him because of the word of the woman who testified, “He told me all that I ever did.” So when the Samaritans came to Him, they asked Him to remain with them. And He stayed there two days. And many more believed because of His word. They said to the woman, “Now we believe, not because of what you said, for we have heard for ourselves and know that this Man is indeed the Christ, the Savior of the world” (John 4:28-29, 39-42). We will have powerful testimonies of our faith to share when we allow our faith to be tested. 



Paul said, “Therefore, brothers, during all our afflictions and distress, we have been encouraged about you through your faith. For now we live, if you stand strong in the Lord. For what thanks can we render to God for you, for all the joy with which we rejoice for your sakes before our God” (1 Thessalonians 3:7-9). 

The Covid-19 pandemic is a testing of our faith. May we have faith in Jesus Christ, believing that God will give us the victory over our physical challenges as we walk in simple obedience to Him. This will certainly produce encouraging testimonies that will lead others to experience the saving power of Jesus Christ as Saviour and Lord. 

All Scripture references are taken from the Modern English Version (MEV), unless otherwise stated. 


Oleh Pendita Kanan Prince Guneratnam

Pandemik Covid-19 di seluruh dunia saat ini telah mengakibatkan ramai orang menderita akibat gangguan kesihatan, ekonomi dan mental. Sebagai orang Kristen yang setia, kita mungkin tertanya-tanya mengapa hal-hal ini terjadi. Orang percaya seringkali memiliki gambaran yang salah; bahawa penderitaan dan penganiayaan  membawa kehancuran dan tidak bermanfaat bagi kehidupan kita. Tetapi ajaran Alkitab tentang penderitaan mengaitkannya dengan iman kita. Penulisan Rasul Paulus membantu kita untuk memahami erti dan hak istimewa penderitaan. Ketika dia mengalami penganiayaan, dia berkata, “Bagi kamu dikaruniakan bukan sahaja untuk percaya kepada Kristus, tetapi juga alami penderitaan untuk Dia, dalam pergumulan yang sama seperti yang dahulu kamu lihat padaku, dan yang sekarang kamu dengar tentang aku” (Filipi 1: 29-30). Dalam menasihati gereja Tesalonika, Paulus berkata, “Lalu kami mengirim Timotius, saudara yang bekerja dengan kami untuk Tuhan dalam pemberitaan Injil Kristus, untuk menguatkan hatimu dan menasihatkan kamu tentang imanmu, supaya jangan ada orang yang goyang imannya karena kesusahan-kesusahan ini. Kamu sendiri tahu, bahwa kita ditentukan untuk itu” (1 Tesalonika 3: 2-3). Iman kita dalam Tuhan menghibur kita dan membantu kita melihat tujuan mahupun dalam penderitaan.


Iman meletakkan kita di tempat yang memerlukan tindakan. Dengan menggunakan contoh Abraham seorang yang beriman, Yakobus mengajar kita bahawa iman kita harus disempurnakan. Dia berkata, “Demikian juga halnya dengan iman: Jika iman itu tidak disertai perbuatan, maka iman itu pada hakekatnya adalah mati. Kamu lihat, bahwa iman bekerjasama dengan perbuatan-perbuatan dan oleh perbuatan-perbuatan itu iman menjadi sempurna” (Yakobus 2:17, 22). Paulus berkata, “Sebab penderitaan ringan yang sekarang ini, mengerjakan bagi kami kemuliaan kekal yang melebihi segala-galanya, jauh lebih besar dari pada penderitaan kami” (2 Korintus 4:17). Setan, si penggoda, ingin mengalihkan perhatian kita daripada tujuan Tuhan dalam hidup kita. Dia akan menguji iman kita melalui pencobaan, penganiayaan dan segala jenis penderitaan. Tetapi Yesus berkata, “Semuanya itu Kukatakan kepadamu, supaya kamu beroleh damai sejahtera dalam Aku. Dalam dunia kamu menderita penganiayaan, tetapi kuatkanlah hatimu, Aku telah mengalahkan dunia” (Yohanes 16:33). Ketika kita taat bertindak dalam pimpinan Tuhan, walaupun ianya menyebabkan kita menderita, iman kita diperkuat dan disempurnakan.


Alkitab Perjanjian Lama mencatat para nabi zaman dahulu berbicara tentang penderitaan orang-orang yang menaruh iman mereka kepada Tuhan. Mengenai orang Israel, Tuhan berfirman melalui Nabi Yesaya, “Sesungguhnya, Aku telah memurnikan engkau, namun bukan seperti perak, tetapi Aku telah menguji engkau dalam dapur kesengsaraan” (Yesaya 48:10). Mengenai perjanjian Tuhan dengan Raja Daud, Dia berkata kepada Nabi Natan, “Aku akan menjadi Bapanya, dan ia akan menjadi anak-Ku. Apabila ia melakukan kesalahan, maka Aku akan menghukum dia dengan rotan yang dipakai orang dan dengan pukulan yang diberikan anak-anak manusia” (2 Samuel 7:14). Musa juga melihat nilai penderitaan dan iman. Alkitab berkata, “Karena iman maka Musa, setelah dewasa, menolak disebut anak puteri Firaun, karena ia lebih suka menderita sengsara dengan umat Tuhan dari pada untuk sementara menikmati kesenangan dari dosa” (Ibrani 11: 24-25). Raja Daud secara peribadi bersaksi, “Bahwa aku tertindas itu baik bagiku, supaya aku belajar ketetapan-ketetapan-Mu. Aku tahu, ya TUHAN, bahwa hukum-hukum-Mu adil, dan bahwa Engkau telah menindas aku dalam kesetiaan” (Mazmur 119: 71, 75).


Dalam Perjanjian Baru, Paulus menulis kepada orang-orang Kristen Tesalonika yang sedang mengalami penganiayaan dan ujian atas iman mereka. Dia khuatir mereka boleh kehilangan iman dalam penderitaan yang mereka hadapi. Dalam 1 Tesalonika 3: 1-10:


A. Dia ingin menghibur mereka dan melihat iman mereka diperkuat. Paulus berkata, "Lalu kami mengirim Timotius, saudara yang bekerja dengan kami untuk Tuhan dalam pemberitaan Injil Kristus, untuk menguatkan hatimu dan menasihatkan kamu tentang imanmu" (ayat 2).


B. Dia berkata dia tidak ingin iman mereka sia-sia kerana si penggoda. Dia berkata, “Itulah sebabnya, maka aku, karena tidak dapat tahan lagi, telah mengirim dia, supaya aku tahu tentang imanmu, karena aku kuatir kalau-kalau kamu telah dicobai oleh si penggoda dan kalau-kalau usaha kami menjadi sia-sia” (ayat 5).


C. Dia ingin mengetahui kondisi iman mereka. Paulus berkata, "Tetapi sekarang, setelah Timotius datang kembali dari kamu dan membawa kabar yang menggembirakan tentang imanmu dan kasihmu, dan bahwa kamu selalu menaruh kenang-kenangan yang baik akan kami dan ingin untuk berjumpa dengan kami, seperti kami juga ingin untuk berjumpa dengan kamu" ( ayat 6).


D. Dia didorong oleh iman mereka. Dia berkata, "maka kami juga, saudara-saudara, dalam segala kesesakan dan kesukaran kami menjadi terhibur oleh kamu dan oleh imanmu" (ayat 7).


E. Atas segala-galanya, dia ingin iman mereka disempurnakan. Paulus berkata, “malam dan siang berdoa dengan sungguh-sungguh agar kami dapat melihat wajahmu dan menyempurnakan apa yang kurang dalam imanmu” (ayat 9).


Setelah menerima laporan positif dari Timotius, Paulus berasa senang dan didorong setelah mengetahui iman  orang Tesalonika kukuh mahupun dalam penderitaan. Kita juga dapat berjalan dalam berkat kerana memiliki iman yang kuat dalam cabaran masa kini. Paulus mengajar kita tiga pengajaran tentang memiliki iman yang kuat:



Dia berkata, “Lalu kami mengirim Timotius, saudara yang bekerja dengan kami untuk Tuhan dalam pemberitaan Injil Kristus, untuk menguatkan hatimu dan menasihatkan kamu tentang imanmu, supaya jangan ada orang yang goyang imannya karena kesusahan-kesusahan ini. Kamu sendiri tahu, bahwa kita ditentukan untuk itu. Sebab, juga waktu kami bersama-sama dengan kamu, telah kami katakan kepada kamu, bahwa kita akan mengalami kesusahan. Dan hal itu, seperti kamu tahu, telah terjadi.” (1 Tesalonika 3: 2-4). Iman yang kuat tidak menyerah pada penipuan, persepsi palsu atau penderitaan fizikal. Iman Ayub tidak tergoyah oleh kesihatannya yang buruk. Alkitab berkata, Maka berkatalah isterinya kepadanya: "Masih bertekunkah engkau dalam kesalehanmu? Kutukilah Tuhanmu dan matilah! “Tetapi jawab Ayub kepadanya: "Engkau berbicara seperti perempuan gila! Apakah kita mau menerima yang baik dari Tuhan, tetapi tidak mau menerima yang buruk?" Dalam kesemuanya itu Ayub tidak berbuat dosa dengan bibirnya” (Ayub 2: 9-10). Sebaliknya, iman Paulus tetap kuat meskipun menderita duri dalam dagingnya. Tuhan berkata kepadanya, "Cukuplah kasih karunia-Ku bagimu, sebab justru dalam kelemahanlah kuasa-Ku menjadi sempurna." Oleh itu dia berkata “Sebab itu, aku lebih senang berbangga atas kelemahanku supaya kuasa Kristus diam di dalamku.” (2 Korintus 12: 9). Iman yang kukuh tidak tergugat oleh keadaan luaran tetapi percaya dan bertindak berdasarkan Firman Tuhan.



Paulus berkata kepada Timotius, “Bertandinglah dalam pertandingan iman yang benar dan rebutlah hidup yang kekal. Untuk itulah engkau telah dipanggil dan telah engkau ikrarkan ikrar yang benar di depan banyak saksi.” (1 Timotius 6:12). Injil Yohanes juga mencatat kesaksian perempuan Samaria yang membawa ramai orang pada penyelamatan Kristus. Alkitab berkata, “Maka perempuan itu meninggalkan tempayannya di situ lalu pergi ke kota dan berkata kepada orang-orang yang di situ, "Mari, lihat! Di sana ada seorang yang mengatakan kepadaku segala sesuatu yang telah kuperbuat. Mungkinkah Dia Kristus itu? Dan banyak orang Samaria dari kota itu telah menjadi percaya kepada-Nya karena perkataan perempuan itu, yang bersaksi: "Ia mengatakan kepadaku segala sesuatu yang telah kuperbuat." Ketika orang-orang Samaria itu sampai kepada Yesus, mereka meminta kepada-Nya, supaya Ia tinggal pada mereka; dan Ia pun tinggal di situ dua hari lamanya. Dan lebih banyak lagi orang yang menjadi percaya karena perkataan-Nya. Mereka berkata kepada perempuan itu, "Kini kami percaya, bukan lagi karena apa yang kau katakan, sebab kami sendiri telah mendengar Dia dan kami tahu bahwa Dialah benar-benar Juruselamat dunia. ” (Yohanes 4: 28-29, 39- 42). Kita akan dapat berkongsi kesaksian yang berkuasa tentang iman kita apabila kita menerima pengujian iman.



Paulus berkata, “maka kami juga, saudara-saudara, dalam segala kesesakan dan kesukaran kami menjadi terhibur oleh kamu dan oleh imanmu. Sekarang kami hidup kembali, asal saja kamu teguh berdiri di dalam Tuhan. Sebab ucapan syukur apakah yang dapat kami persembahkan kepada Tuhan atas segala sukacita, yang kami peroleh karena kamu, di hadapan Tuhan kita?” (1 Tesalonika 3: 7-9).

Pandemik Covid-19 adalah pengujian iman kita. Semoga kita meletakkan iman dalam Yesus Kristus, percaya bahawa Tuhan akan memberi kita kemenangan atas cabaran fizikal sambil kita taat berjalan dan patuhiNya. Ini pasti akan menghasilkan kesaksian yang menggalakkan yang akan membawa orang lain mengalami kuasa penyelamatan Yesus Kristus sebagai Juruselamat dan Tuhan.

Semua rujukan Alkitab adalah dari Alkitab Bahasa Indonesia melainkan dinyatakan.



当前全球新冠肺炎威胁着广大群众的健康、经济和精神。身为虔诚的基督徒,我们或许会问,这些灾难为什么会发生?信徒常有错误理解,认为困苦、患难与逼迫是破坏性的,对我们的生命没有益处。但是圣经教导我们,困苦患难与信仰息息相关。使徒保罗的书信帮助我们了解受苦的意义和恩赐。他在经历逼迫时说:“因为 神为了基督的缘故赐恩给你们,使你们不单是信基督,也是要为他受苦;你们面对的争战,和你们在我身上所见过,现在又听到的是一样的。”(腓立比书 1:29-30)保罗叮嘱帖撒罗尼迦教会:“派我们的弟兄,就是在基督的福音上和 神同工的提摩太去,为了要在你们的信仰上坚定你们,劝慰你们,免得有人在各样的患难中动摇了。你们自己知道,我们受患难原是命定的。”(帖撒罗尼迦前书 3:2-3)我们对上帝的信心安慰我们,帮助我们看到患难的目的。


信心必须有行动。雅各引用信心之父亚伯拉罕的例子,教导我们信心要得到完全。他说:“照样,如果只有信心,没有行为,这信心就是死的。你看,他的信心与行为是一致的,信心就因着行为得到完全了;”(雅各书 2:17,22)保罗说:“因为我们短暂轻微的患难,是要为我们成就极大无比、永远的荣耀。”(哥林多后书 4:17)诱惑人的撒旦渴望把我们从神在我们生命中的旨意抽离。他透过各种试炼、逼迫与患难来考验我们的信心。但是耶稣说:“我把这些事告诉你们,是要使你们在我里面有平安。在世上你们有患难,但你们放心,我已经胜了这世界。”(约翰福音 16:33)当我们服从神,根据他的带领行事,即使遭受苦难,我们的信心也会得以坚固、完全。

旧约圣经记载,古时先知预言那些相信神的人将承受苦难。神透过先知以赛亚预言以色列人的苦难:“看哪!我熬炼了你,却不像熬炼银子;你在苦难的炉中,我拣选了你。”(以赛亚书 48:10)有关神与大卫王立的约,他对先知拿单说:“我要作他的父亲,他要作我的儿子,他若是犯了罪,我要用人的刑杖、用世人的鞭子纠正他。”(撒母耳记下 7:14)摩西看见信心与受苦的价值。圣经上说:“因着信,摩西长大了以后,就拒绝被称为法老女儿的儿子。他宁愿选择和 神的子民一同受苦,也不肯享受罪恶中暂时的快乐。”(希伯来书 11:24-25)大卫王见证说:“我受苦是对我有益的,为要使我学习你的律例。耶和华啊!我知道你的判语是公义的,为了你的信实,你使我受苦。”(诗篇 119:71,75)


在新约圣经,保罗写信给帖撒罗尼迦教会的基督徒,他们正经历逼迫和信仰考验。他担心他们因为承受苦难而失去信心。帖撒罗尼迦前书 3:1-10:

他渴望安慰他们,看见他们的信心得以坚定。保罗说:“派我们的弟兄,就是在基督的福音上和 神同工的提摩太去,为了要在你们的信仰上坚定你们,劝慰你们,”(2节)






1. 坚定的信仰不动摇

他说:“派我们的弟兄,就是在基督的福音上和 神同工的提摩太去,为了要在你们的信仰上坚定你们,劝慰你们,免得有人在各样的患难中动摇了。你们自己知道,我们受患难原是命定的。我们在你们那里的时候,早已对你们说过,我们将会遭受患难。后来应验了,这是你们知道的。”(帖撒罗尼迦前书 3:2-4)坚强的信仰不屈服于谎言、错误的观念或身体上的病痛。约伯的信仰并没有因他的病痛而动摇。圣经上说:“他妻子对他说:‘难道你还要坚守自己的纯全吗?你不如放弃 神,死掉算了。’可是约伯对她说:‘你说话像个愚妄的女人。难道我们从 神得福,也不应当受祸吗?’在这一切事上,约伯并没有用口犯罪。”(约伯记 2:9-10)另一方面,尽管保罗饱受“肉体上的刺”所带来的痛苦,但他的信仰依然坚定。神对他说:“我的恩典是够你用的,因为我的能力在人的软弱上显得完全。”因此,他宣告说:“所以,我更喜欢夸自己的软弱,好让基督的能力临到我的身上。”(哥林多后书 12:9)坚强的信仰不会被环境动摇,而是愈发相信神的话,行神的道。

2. 坚定的信仰活出生命的见证

保罗对提摩太说:“要为信仰打那美好的仗,持定永生;你是为这永生而蒙召的,又在许多的证人面前承认过美好的信仰。”(提摩太前书 6:12)约翰福音记载了撒玛利亚妇人使许多人得救的见证。圣经上说:“那妇人撇下了她的水罐,进到城里去,对众人说:‘你们来,看看一个人,他把我所作的一切都说出来,难道这人就是基督吗?’因着那妇人作见证的话:‘他把我所作的一切都说出来了’,那城里就有许多撒玛利亚人信了耶稣。于是他们来到耶稣那里,求他和他们同住,耶稣就在那里住了两天。因着耶稣的话,信他的人就更多了。他们就对那妇人说:“现在我们信,不再是因为你的话,而是因为我们亲自听见了,知道这位真是世人的救主。”(约翰福音 4:28-29,39-42)当我们允许信心接受考验,我们就能分享得胜的见证。

3. 坚定的信仰鼓舞人心

保罗说:“所以弟兄们,我们在这一切困苦患难中,因着你们的信心就得了安慰。如果你们在主里站立得稳,我们就可以活下去了。我们因你们的缘故,在我们的 神面前满有喜乐;为这一切喜乐,我们可以为你们向 神献上怎么样的感谢呢!”(帖撒罗尼迦前书 3:7-9)